Tulvat kasvattavat haavoittuvien yhteisöjen taakkaa Ecuadorissa

Ecuadorin Punainen Risti
Perheenäidit rekisteröityvät tulvan jälkeen Chonen kaupungissa Manabin provinssissa saadakseen Ecuadorin Punaisen Ristin jakamia avustustarvikkeita.
Kuvaaja: Ecuadorin Punainen Risti

Rankkasateet eivät ole uusi ilmiö Andien alueella Etelä-Amerikassa. Vaikka sateiden vaikutukset tuhansien ihmisten elämiin ja elinkeinoihin ovat usein vakavia, niiden jatkuvasta toistumisesta seuraa, ettei niistä juuri raportoida tai etteivät ne herätä laajempaa huomiota.

Vuoden 2012 alussa Ecuador kärsi rajumyrskyjen sarjan aiheuttamista tulvista, sortuneista joenpenkereistä ja maanvyörymistä. Ecuadorin Punaisen Ristin vapaaehtoiset ryhtyivät välittömästi pelastamaan ja evakuoimaan ihmisiä myrskyjen pahiten koettelemissa maakunnissa, antamaan heille ensiapua ja henkistä tukea ennen sairaalahoitoa sekä arvioimaan vahinkojen laajuutta ja avuntarpeita.

Teresa Basurto on kolmen lapsen äiti. Hänen nuorin, 14-vuotias poikansa opiskelee yli 300 kilometrin päässä kodistaan La Armeniassa, ja hänen kaksi vanhempaa poikaansa ovat naimisissa ja muuttaneet kotoa. Kun rajumyrsky iski alueelle, Teresan kotiin tulvi vettä. Hän menetti riisisatonsa, kanansa ja sikansa, jotka olivat perheen kolme tärkeintä tulonlähdettä.

Onneksi hänen ruokorakenteinen ja peltikattoinen kotinsa kesti myrskyn riepottelun, ja hän oli saanut varoituksen pysyä poissa kotoa huonoimman sään aikaan lisätulvien vaaran vuoksi. Teresan evakkoaika sukulaisten luona venyi kuitenkin puoleksitoista kuukaudeksi.

Teresa muistaa että tilannetta pahensi se, ettei hänellä ollut töitä. Hän sai kuitenkin ystäviltään riisinsiemeniä ja saattoi jatkaa työntekoa. Tulonlähteen palauttaminen oli elintärkeää, ja sen avulla hän sai ostettua uusia riisinsiemeniä.

Teresan kokemukset eivät ole poikkeuksellisia. Ecuadorin kansallisen riskienhallintakeskuksen mukaan myrsky koetteli 121 000:tä ihmistä. Yli 7 340 lähti kodeistaan evakkoon tilapäissuojiin tai sukulaisten luo. Tulvat vahingoittivat tai tuhosivat koteja, kouluja, teitä, siltoja ja muuta välttämätöntä infrastruktuuria.

Ecuadorin Punainen Risti sai tukea avustustyöhön Punaisen Ristin ja Punaisen Puolikuun yhdistysten kansainväliseltä liitolta ja varoja Euroopan komission humanitaarisen avun ja pelastuspalvelun pääosastolta ECHO:lta. Ecuadorin Punainen Risti pystyi siten jakamaan ruoka-apua ja hygieniatarvikkeita sekä levittämään perheille tietoa tautien ennaltaehkäisystä ja terveyden edistämisestä Manabin, Los Riosin ja Guayasin rannikkomaakunnissa.

Myrskyjen maatalouteen kohdistuvilla vaikutuksilla on huomattava merkitys yhteisöjen kykyyn toipua. Rodolfo Carriel on Salitren alueella Bebossa asuva maanviljelijä. Hän on kokenut monia tulvia, mutta vuoden 2012 tulvien ankaruus yllätti hänet.

Kun myrsky iski, Rodolfo oli Salitren aluetoimikunnassa ja ryhtyi auttamaan toimikuntaan kuuluvien ystäviensä kanssa. Hänen perheensä menetti riisisatonsa ja eläimensä 20-metrisen aidan luhistuessa. Järkyttyneelle perheelle jäi pala maata, joka ei riittänyt toimeentulon turvaamiseen. – Jäimme melkein kodittomiksi, Rodolfo sanoo.

Hätäavun lisäksi Ecuadorin Punainen Risti jakoi yhteisöille tietoa varautumisesta veden välityksellä leviäviin tauteihin kuten denguekuumeeseen, jota joskus esiintyy suurten tulvien yhteydessä.  –  Olen hyvin kiitollinen, sillä apu saapui juuri kun sitä tarvitsimme, Rodolfo sanoo.

Teresa pelkää, että jos tämänkin vuoden tulvat ovat yhtä pahat, yhteisöt eivät pysty varautumaan kunnolla, mutta paikallisen ja kansainvälisen Punaisen Ristin ja ECHO:n ohjelmat auttavat heitä kuitenkin tiedostamaan riskit ja tekemään asioita, jotka lievittävät tulvien vaikutuksia.